Tous les projets sont à l'arrêt.

La pandémie de coronavirus a mis à rude épreuve les finances des constructeurs automobiles. Les entreprises ont dû fermer des usines de production pour ralentir la propagation du virus. Cette situation étrange a obligé les constructeurs automobiles à emprunter de l'argent, tandis que d'autres ont mis au chômage partiel leurs salariés. La pandémie a même contraint certains à retarder l'arrivée de nouveaux modèles, et il semble que cela soit également le cas chez Volvo.

Un nouveau rapport publié par Automotive News Europe indique que Volvo va se pencher sur plusieurs aspects de son activité dans l'espoir de réduire ses coûts, et il y a deux domaines dans lesquels l'entreprise pourrait le faire : la R&D et le restylage des modèles. Le PDG de Volvo, Håkan Samuelsson, a déclaré que l'entreprise a des milliers de projets de R&D en cours et que la société "se demande si elle doit tous les réaliser".

Les différents restylages de mi-carrière que l'entreprise se prépare à lancer sont également sous la loupe. Ceux-ci pourraient être retardés, ce que General Motors a dû faire à la fin du mois dernier. GM a déclaré qu'il devrait retarder plusieurs liftings pour la fin de l'année. Samuelsson a ajouté que Volvo devait "réduire ses dépenses".

Alors que Volvo cherche à faire des économies en ces temps d'incertitude, la compagnie cherchera à préserver sa stratégie de produits. Cela inclut les véhicules autonomes et électriques ainsi que le développement technologique futur de l'entreprise. Ces trois aspects sont "une priorité absolue", selon M. Samuelsson, et "tout changement à ce niveau mettrait en péril notre stratégie", a-t-il ajouté.

Les retombées de la pandémie dureront probablement plusieurs mois. Automotive News Europe a cité une étude d'IHS Markit qui indique que les budgets de la recherche automobile devraient diminuer de 17 % cette année et de 12 % l'année prochaine. Les budgets de développement sont confrontés à des baisses similaires au cours des deux prochaines années. Ces restrictions ne passeront pas inaperçues.