Audi serait bel et bien en train de préparer un nouveau mastodonte pour faire face aux BMW X7 et autres Mercedes-Benz GLS.

La gamme d'Audi devrait une nouvelle fois s'étoffer avec l'arrivée d'un tout nouveau modèle. Nos photographes espion sont parvenus à immortaliser les premiers tests d'un imposant SUV non loin du centre d'essai suédois du groupe Volkswagen. Même si le camouflage du prototype est encore bien épais, il se pourrait que nous soyons face à l'Audi Q9 dont on parle déjà depuis un petit moment.

Les rumeurs concernant l'arrivée d'un Q9 remontent déjà à quelques années, 2013 plus précisément, quand la firme aux anneaux avait déposé le nom "Q9". Depuis cette date, silence radio, nos photographes n'avaient jamais aperçu ne serait-ce qu'une bride d'un prototype pouvant s'apparenter à un Q9. Audi n'a même jamais présenté de concept-car annonçant l'arrivée d'un tel véhicule.

Audi Q9 Spy Photos

Ces premières photos sont donc les premiers vrais aperçus du futur Q9, qui est donc bel et bien en développant. Même si le camouflage remplit à la perfection son rôle, on remarque toutefois quelques éléments qui nous font penser à Audi, dont la forme de la calandre et, bien évidemment, la forme du logo, lui aussi camouflé. Difficile de se rendre compte des dimensions d'un véhicule sur des photos, mais d'après nos photographes espion présents sur place, le Q9 ferait, à peu de chose près, le même gabarit que les BMW X7 et Mercedes-Benz GLS, soit environ 5,15 mètres.

Nos photographes, encore eux, nous ont précisé que le camouflage présent sur le véhicule d'essai n'était pas celui dont ils ont l'habitude de voir sur les prototypes Audi destinés à l'Europe. Il s'agit, selon eux, de camouflages réservés à des prototypes de véhicules destinés marché chinois. La Chine serait effectivement le marché de prédilection pour Audi et son Q9, même si ce modèle aura des ambitions mondiales puisqu'il sera, sans grande surprise, vendu en Europe et aux États-Unis également.

L'Audi Q9 pourrait bénéficier, comme le X7, de cinq ou sept places, selon les versions. Il serait animé par un V8 4,0 litres bi-turbo d'environ 600 chevaux pour le modèle le plus véloce. Pour le marché européen, le Q9 devrait faire plus d'adeptes en hybride rechargeable. Il devrait avoir le droit aux mêmes groupes motopropulseurs que les Audi Q7 et Q8 55 et 60 TFSI e, avec des puissances comprises entre 381 et 462 chevaux. L'Audi Q9 pourrait être présenté d'ici la fin de l'année pour une commercialisation qui pourrait intervenir début 2022.