Le constructeur rejoint la promesse également faite par BMW de voir des voitures autonomes sur les routes d'ici cinq ans.

Si des voitures autonomes sont déjà en phase de test depuis plusieurs mois, Volvo fait partie des constructeurs à avoir très tôt embrassé cette nouvelle technologie, avec des véhicules laboratoires en circulation depuis près d'un an.

Volvo s'apprête désormais à passer à la vitesse supérieure, en prévoyant de multiplier les essais de véhicules autonomes dans la ville suédoise de Gothenburg, siège de la société, mais aussi à Londres et en Chine. Une centaine de voitures seront ainsi mise en circulation sur ces trois sites, avec pour la première fois des usagers "normaux" au volant, et non pas des ingénieurs maison.

Des tests en Chine cependant mis en doute par la décision du Ministère chinois de l'industrie, de la technologie et de l'information, qui planche sur un projet de loi visant à bannir tout test de véhicules autonomes sur son sol.

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Alors que BMW a déjà fixé une échéance pour 2021 pour le lancement commercial de sa première voiture autonome développée en collaboration avec Intel Corp. Et Mobileye NV, Volvo est en revanche encore en quête de partenaire, d'après son directeur executif, Hakan Samuelsson.

"C'est notre ambition d'avoir une voiture qui puisse rouler de manière totalement autonome sur les autoroutes à partir de 2021", a déclaré ce dernier. "Cette technologie est quelque chose qu'un constructeur automobile ne peut développer seul".

Samuelsson ajoute en outre que l'apparition des véhicules autonomes sur nos autoroutes dans un futur finalement pas si lointain impliquera également une nécessité d'introduire de nouveaux éléments de législation routière.

On rappellera qu'un premier accident mortel impliquant un véhicule à conduite autonome a eu lieu le mois dernier aux Etats-Unis, lorsqu'une voiture de la marque Tesla a percuté l'arrière d'un camion.

Source : Bloomberg

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