Un des modèles de la légende du Mans des années 1970 est en vente à Rétromobile.

Dans le film Le Mans, de Steve McQueen (pour ceux qui ne l’ont pas vu, courez trouver un moyen de le voir), il y a trois stars : Steve McQueen, dans son élément ; le circuit des 24 Heures du Mans en plein âge d’or ; et probablement la Porsche la plus importante de l’histoire sportive de la marque de Zuffenhausen, la 917.

Pourquoi tant d’importance pour cette Porsche de compétition ? Pour deux raisons : elle fut l’une des premières autos du Mans à vraiment pouvoir porter le nom de prototype, comme le sont aujourd’hui les Toyota et autres Porsche LMP1. Elle fut surtout la première à remporter l’une des 18 victoires de la firme allemande en terres sarthoises.

Porsche 917 Auction
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L’une d’elles sera en vente lors de la vente Rétromobile de RM Sotheby’s, le 8 février prochain. L’occasion de s’acheter une part de légende. Cette 917 a cependant une histoire différente des autres prototypes de cette numérologie. La 917/10-001, c’est son nom de scène, n’a jamais pris le départ d’une course. Il s’agit d’une barquette, ce qui diffère des autres 917, que l’usine a utilisée comme voiture de développement en 1970. Elle sera également la première version adaptée pour le championnat Can-Am.

Elle fut ensuite confiée à Willy Khausen, l’un des pilotes officiels Porsche qui l’a présentée sur des courses en Europe et aux États. Après être restée 20 ans en l’état, elle a été entièrement restaurée en 1997.

Porsche 917 Auction
Porsche 917 Auction
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Sous le capot, on retrouve les deux flat 6 Porsche qui ont été liés par le milieu, pour donner un 12 cylindres à plat remarquable. Avec les évolutions la Porsche a vu sa cylindrée passer de 4,5 à 5 litres, et voire, dans certaines versions, sa puissance passera à 1100 chevaux.

Quel prix pour la légende ? RM Sotheby’s, qui vendra la 917 aux enchères au pied des Invalides, à Paris, estime que l’auto pourrait s’échanger entre 4’600’000 et 5'500'000 euros. Un bon investissement, sans doute !

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1970 - Porsche 917