Épisode 4 : la nouvelle saison s'est accompagnée d'une relecture des personnages de l'intrigue.

2017 est l'année du soixantième anniversaire de Michel Vaillant : une exposition à Monaco (du 4 au 9 mai), une décoration spéciale pour les ORECA 07 de l'équipe Vaillante Rebellion aux 24 Heures du Mans, et un 76e album - et sixième de la nouvelle saison - qui marque le retour dans la Sarthe du plus célèbre pilote de la bande dessinée franco-belge. Regard à épisodes sur la "nouvelle saison" imaginée par Philippe Graton et ses complices Denis Lapière, Marc Bourgne et Benjamin Bénéteau.

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La "renaissance" de Michel Vaillant rime également avec convergence. Parallèlement aux cinq albums de la nouvelle saison sortis depuis 2012, de nombreuses initiatives revisitent l'histoire du personnage, offrant non seulement une passionnante mise en abyme entre les nouvelles histoires et les anciens albums, mais aussi un nouveau regard sur l'oeuvre de son créateur Jean Graton.

Michel Vaillant : épisode 4

Dans le livre Jean Graton et Michel Vaillant, l'aventure automobile (éditions Hors Collection), Philippe Graton et le journaliste automobile Xavier Chimits revisitent près de quarante ans de la vie du personnage et de son créateur, des premières histoires courtes de 1957 à La fièvre de Bercy" (1996). "Avec l'immense respect que je dois à Jean Graton, je pense que l'aspect romanesque est beaucoup plus fort dans les vingt premiers albums de Michel Vaillant," analyse Xavier Chimits. "Par la suite, il devient en quelque sorte le peintre officiel du sport automobile. Cela fait le bonheur des amateurs de sport automobile car, dans l'histoire de la bande dessinée, jamais une discipline sportive n'a jamais été aussi bien traitée sous tous ses aspects."

 

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Cette relecture de l'histoire de Jean Graton s'accompagne également d'une nouvelle déclinaison artistique, sous la forme des Art Strips. Ces reproductions grand formats tirées d'albums, qui isolent un moment, une image, une expression, ou un personnage, sont aussi des indicateurs précieux de la maturation graphique de Jean Graton et de son univers. "Il est possible que cette évolution artistique ait pu être occultée par la dimension documentaire et le réalisme de la représentation du sport automobile dans les albums de Michel Vaillant," indique Philippe Graton.

"Bande son muette"

"Hervé Poulain (commissaire-priseur et gentleman-driver comptant dix participations aux 24 Heures, ndlr) a dit que Jean Graton avait inventé la bande son dans un art muet, avec une grammaire graphique des bruits de moteurs qui sert le dessin et rend même bien plus que la dimension de mouvement, car elle permet de comprendre par exemple quelle voiture dépasse l’autre, si elle est dans un virage, en accélération ou pas, etc. Les Art Strips s’arrêtent aussi sur des cases et des détails de cases. Dominique, la directrice artistique de la Fondation Jean Graton, est une graphiste qui connaît très bien l’œuvre de Michel Vaillant. Elle a repris des détails de case en recadrant et en recomposant certaines images, ou encore en changeant certaines couleurs, mais sans toucher au trait."

Michel Vaillant : épisode 4

Depuis 2012, la saga Michel Vaillant a également considérablement évolué. "À l'époque où Jean Graton a créé Michel Vaillant, la bande dessinée était sous le contrôle assez strict de la censure, on ne plaisantait pas avec la presse destinée aux enfants et il fallait l'aval du clergé pour que chaque bande dessinée soit publiée, ce qui restreignait le champ d'expression des auteurs," poursuit Xavier Chimits.

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"Mais Philippe Graton, qui écrit aujourd'hui (avec Denis Lapière, ndlr) les aventures de Michel Vaillant, a senti que le personnage était au bout de quelque chose, qu'il devait renouveler le genre et repartir sur de nouvelles bases. Il a véritablement donné un nouvel élan... qui m'a un peu surpris au début, comme tous les lecteurs de Michel Vaillant. Et l'album "Renaissance" redonne une hauteur, une dimension, une vigueur et une profondeur que Michel Vaillant ne possédait plus ces dernières années."  

Le prochain épisode de cette saga va donc nous conduire dans le quartier des Invalides, cadre de "Renaissance"... À suivre sur Motor1.com.

Michel Vaillant : épisode 4

Michel Vaillant : épisode 4