Un moteur de Panamera pour contrer la Mercedes-AMG S 63.

Audi ne compte pas se laisser distancer sur le marché des grosses berlines sportives de luxe, où règne actuellement Mercedes avec la S63 AMG. La marque aux anneaux possède son modèle A8 pour lutter contre la série 7 de BMW et la Classe S de Mercedes, et travaille actuellement sur une déclinaison sportive de son plus gros modèle de berline.

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C'est dans le temple des essais de voiture sportives, sur la boucle nord du circuit du Nübrugring, que la nouvelle S8 a été surprise. Elle y est apparue sans camouflage, contrairement à tous les clichés obtenus jusqu'ici. De nouveau, l'Allemande arborera quatre sorties d'échappement, sa marque de fabrique, qui accompagneront une apparence toujours très sobre, là où Mercedes n'hésite pas à dévergonder ses modèles les plus sportifs estampillés du badge AMG.

Parmi les autres différences remarquées, on trouve un diffuseur, toutefois bien dissimulé en bas du pare-chocs, des roues plus grandes et des freins en carbone adaptés, tandis que les pare-chocs et bas de caisse sont légèrement plus sportifs. Hormis pour les yeux avertis, les badge S qui seront placés à différents endroits de la voiture ne seront pas de trop pour la distinguer de sa version la plus sage.

En revanche, le massif capot accueillera un huit-cylindres emprunté à une de ses cousines, la Porsche Panamera Turbo. Ce V8 4,0 litres bi-turbo développe 550 chevaux, ce qui ne sera pas de trop pour aider à propulser les deux tonnes de la bête. Avec 62 chevaux de moins que la S63 AMG et une tenue beaucoup plus sage, l'Audi A8 ne devrait toutefois pas viser le même type de clientèle que sa rivale.