Une technologie particulièrement efficace lorsque la visibilité est faible.

En partenariat avec l'université de Glasgow, Jaguar Land Rover a mis au point un volant sensoriel. Kézako ? Il s'agit d'un volant, qui a la particularité de pouvoir se chauffer ou se refroidir très rapidement, de manière à indiquer au conducteur la direction à prendre, l'approche d'un danger etc. Selon le groupe, cette avancée est moins envahissante que les alertes sonores et lumineuses, de plus, elle serait plus efficace. En effet, selon une étude réalisée par Jaguar Land Rover, 10 % des accidents mortels survenus aux États-Unis sont directement à mettre en lien avec l'inattention du conducteur.

Jaguar Land Rover dit que son volant sensoriel a plusieurs applications. En plus d'indiquer la direction à prendre ou l'approche d'un danger, l'alerte thermique peut être utilisée lorsque le niveau de carburant est faible, ou lorsque le conducteur traversera un point d'intérêt. La température peut varier de 6° (dans le chaud comme dans le froid) et Jaguar Land Rover juge que cela est suffisant pour attirer l'attention du conducteur.

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Alexandros Mouzakitis, directeur principal de la recherche électrique de Jaguar Land Rover, a déclaré : "La sécurité est une priorité absolue pour Jaguar Land Rover et nous nous engageons à équiper continuellement nos véhicules des dernières technologies". Il poursuit : "le volant sensoriel fait partie de notre philosophie, il a des repères thermiques capables d'avertir le conducteur sans le distraire et sans le forcer à quitter la route des yeux. Nos recherches ont montré que les personnes sont plus sensibles au changement de température. Le volant sensoriel est parfait pour certains cas qui ne nécessitent pas un signal audio, plus intrusif, ou basé sur les vibrations".

Jaguar Land Rover ne précise pas si cette technologie sera un jour ou l'autre déployée sur ses véhicules de série. Quoi qu'il en soit, les deux marques du groupe Tata sont en train de mettre au point cette technologie, qui serait plus pertinente qu'un signal lumineux ou sonore.