Il faudra attendre 2018 pour la voir sur les circuits.

À peine dévoilée dans les allées du salon de Francfort en septembre dernier que la nouvelle génération de Bentley Continental GT enfile la combinaison de sport et devient une voiture de course. Pas encore de version survitaminée de la luxueuse GT pour aller sur la route, mais une véritable GT3 prête à en découvre sur les circuits du monde entier !

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Là aussi il s'agit de la seconde génération de la Continental GT3 qui a la lourde charge de perpétuer un héritage sportif particulièrement brillant, notamment avec les 4½ Litre, Speed Six et Speed 8 qui ont remporté Le Mans. Quant à la première génération du modèle, il n'est pas en reste avec, depuis son apparition il y a 4 ans, pas moins de 120 podiums et 45 victoires en 528 courses à travers le monde.

Pour ce qui est du nouveau bolide, Bentley Motorsport, basé à Crewe, s'est associé à son partenaire technique M-Sport. Reprenant la structure aluminium de la voiture de route, permettant à la voiture de course de maintenir son poids sous les 1300 kilos. Comme on peut le voir sur les premières photos, cette Bentley Continental GT3 bénéficie d'un traitement extérieur particulier, bien plus musclé que sur la voiture de série, évidemment étudié en soufflerie. À noter que les panneaux de carrosserie, comme le splitter avant et l'énorme aileron arrière sont en fibre de carbone.

Du côté de la salle des machines, c'est le V8 4.0 litres biturbo Bentley qui officie dans cette GT3. Déjà connu, il a été revu et corrigé, notamment avec un nouveau système de carter sec, ou encore de nouveaux systèmes d'admission et d'échappement. De quoi offrir une puissance annoncée jusqu'à 550 chevaux.

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On n'en s'ait en revanche pas plus encore sur les performances de cette Continental GT3 puisqu'elle vient tout juste de débuter un programme de tests sur piste qui la mènera les six prochains mois sur les circuits de Grande-Bretagne, de France et du Portugal. Des tests qui incluent des simulations d'endurance sur des courses de 24 heures. Tiens tiens...

Dernier mots sur la participation dès 2018 de deux Bentley Continental GT3 aux Blancpain GT Endurance Series, dès le Grand Prix de Monza, les 21 et 22 avril 2018. Pour les commandes clients, elles débuteront dès le mois de juin 2018 !

 

2018 Bentley Continental GT3