L'ancêtre de la Panamera !

Lorsque Porsche a sorti la Panamera en 2009, de nombreux puristes de la marque ont exprimé leur mécontentement de voir leur marque favorite sortir un modèle à quatre portes, éloigné du pedigree de la marque. Pourtant, la firme de Stuttgart n'en était pas à son coup d'essai puisque 31 ans auparavant, en 1988, elle avait travaillé sur un modèle reprenant déjà une architecture à quatre portes, baptisé 989.

Ayant déjà diversifié sa gamme avec la 928, qui rencontrait un succès grandissant depuis sa commercialisation en 1975, Porsche décida de tenter une variation supplémentaire et de développer un coupé 4 portes. Le projet fut confié au Dr Ulrich Bez, notamment père de la 911 Turbo, de la 968 et de la 993. Missionné par ses dirigeants pour créer une voiture reposant davantage sur le confort et l'espace que sur la sportivité, il décida de rompre les traditions de Porsche encore plus que prévu. 

Porsche 989
Porsche 989
Porsche 989

Il décida que ce projet 989 serait propulsé par un V8, comme la 928, et la voiture fut conçue comme une propulsion avec moteur à l'avant. Pour autant, malgré les différences énormes face à la 911, le design fut dirigé par Harm Lagaay, styliste des 911 de l'époque, qui proposa pour cette 989 un dessin de 911 rallongée. Diverses technologies, notamment au niveau des bras de suspension, furent testées et équipèrent plus tard d'autres modèles iconiques de la marque, comme la 993. 

Le modèle fut développé sur cette base pendant près de trois ans, mais le timing fut catastrophique et le départ du Dr Bez coïncida avec la chute des ventes de la 928. Le projet fut ainsi grandement affecté et mis en pause pendant un an, avant d'être purement et simplement annulé au début de l'année 1992. Porsche prétendit d'abord avoir détruit le prototype avant de révéler qu'il était conservé dans les locaux de la marque. Il trône aujourd'hui au musée de Stuttgart. Mais l'héritage de la 989 fut conséquent, puisque de nombreuses idées stylistiques furent reprises sur la 996 et que 30 ans plus tard, la Panamera vit le jour, avec notamment un V8 placé à l'avant.

Porsche 989
Porsche 989