La Lamborghini Countach est considérée comme sa descendante !

Après la Lamborghini Miura, et en attendant la Countach, un concept est venu déformer les lignes de la première et ouvrir la voie à la seconde. Il s'agit du concept Alfa Romeo Carabo, qui comme les deux Italiennes citées ci-dessus a été dessiné par le génie italien Marcello Gandini, alors au service de Bertone. Le prototype de la marque au Biscione a surpris le public lors de sa présentation au Mondial de l'Automobile de Paris de 1968.

1968 écrevisses concept Alfa Romeo
Nuccio Bertone devant l'Alfa Romeo Carabo
Marcello Gandini
Paolo Stanzani, Marcello Gandini et Giampaolo Dallara devant la Lamborghini Miura

Son nom Carabo, on le doit à une espèce de coléoptère appelée Carabidae, ou Carabes. Quel rapport entre l'insecte et ce concept ? À la fois l'ouverture des portières en élytre, faisant penser à des ailes, mais également en raison de sa teinte, mêlant orange et vert. Ce concept sera d'ailleurs une grande source d'inspiration pour le design de la Lamborghini Countach, le successeur de la Miura qui aura pris sa retraite en 1973. 

Galerie: 1968 Alfa Romeo Carabo concept

Le prototype construit sur base d'Alfa Romeo 33 Stradale, avec le numéro de châssis 750.33.109, était entièrement fonctionnel. En position centrale on trouvait le moteur V8 de 2,0 litres, associé à une transmission manuelle Colotti à 6 vitesses. La Carabo développait pas moins de 233 ch à 8800 tr/min et 200 Nm à 7000 tr/min. Ainsi équipé, le concept, qui ne pesait que 1000 kg, était capable d'atteindre les 250 km/h. 

1968 écrevisses concept Alfa Romeo

La répartition du poids du concept Carabo est optimisée afin d'offrir une performance maximale pour une voiture à moteur central arrière, notamment avec une hauteur de seulement 990 mm. L'Alfa Romeo Carabo de Bertone mesurait également 4176 mm de long, 1785 mm de large et 2350 mm au niveau de l'empattement.

L'Alfa Romeo Carabo n'a jamais été produite en série, mais il lui reste un héritage. Ce n'est pas un hasard si les Lamborghini Countach et Diablo, également conçues par Gandini, reprennent les portes à ouverture verticale de ce spectaculaire concept de 1968 !

Galerie: 1968 Alfa Romeo Carabo concept