Plus de 10'000 km d'autonomie. Qui dit mieux ?

Toyota et la JAXA, l'agence d'exploration aérospatiale japonaise, collaborent pour développer un engin capable de rouler sur la surface lunaire. Toyota a déjà publié les premières images de ce projet, qui n'a pas encore été produit. Ce véhicule est grand, il mesure 6 m de long, 5,2 m de large et 3,8 m de haut. Il est conçu pour embarquer deux astronautes, voire quatre en cas d'urgence, et son habitacle est pressurisé. Il n'y a pas de station-service sur la lune, et Toyota a dû se creuser les méninges pour surmonter cette contrainte. Le constructeur japonais semble avoir trouvé une solution, certes, son véhicule a une autonomie limitée, mais elle devrait être suffisante pour les missions spatiales. 

Toyota Lunar Rover Concept
Toyota Lunar Rover Concept

Pour déplacer cet engin, Toyota placera un moteur électrique qui sera alimenté par des piles à hydrogène. Grâce à cette technologie, Toyota annonce que l'autonomie est supérieure à 10'000 km, ce qui devrait suffire sachant que la circonférence de la lune est légèrement inférieure à 11'000 km. 

Le président de la JAXA, Hiroshi Yamakawa, a déclaré : "Les véhicules habités avec habitacle pressurisé sont un élément qui jouera un rôle important dans l'exploration de la surface lunaire. À travers nos études conjointes (JAXA et Toyota), nous souhaitons mettre à profit les excellentes capacités technologiques de Toyota en matière de mobilité. Nous attendons avec impatience l'aboutissement de nos études pour la réalisation d'un véhicule habité et pressurisé". Si les Japonnais parviennent à aller jusqu'au bout de leurs idées en produisant puis en expédiant ce véhicule hors norme sur le satellite naturel de la terre, Toyota sera le premier constructeur automobile à rouler sur la lune !

 

Galerie: Toyota Lunar Rover Concept