C'est l'une des dernières R8 à boîte manuelle.

Nous sommes habitués à voir des histoires incroyables dans les productions hollywoodiennes, mais parfois la vie réelle peut aussi dépasser les scénarios les plus fous : un exemple avec l'histoire d'Erik Dietz, qui a réalisé son rêve en achetant - et en profitant pleinement - de son Audi R8 manuelle, affectueusement surnommée NardoR8.

Avec sa femme Tatiana, ils ont parcouru le monde entier, participant à des événements et à des journées de piste, rencontrant des fans et des passionnés. Retraçons l'histoire fascinante de NardoR8, qui compte aujourd'hui plus de 230'000 km au compteur.

Le commencement

Tout a commencé dans le comté de Los Angeles, quand un garçon nommé Erik Dietz va voir un film : "C'est en regardant Iron Man (2008) au lycée que j'ai découvert Audi et surtout la R8 pour la première fois", raconte Erik.

À l'époque, il ne s'intéressait qu'aux motos, mais il est tombé complètement amoureux de l'Audi R8 et de l'histoire d'Audi en général. L'adolescence entre Bel Air et Beverly Hills, parsemée de voitures souvent très rares, a fait le reste pour alimenter cette passion.

Ayant grandi dans un foyer modeste, Erik était déterminé à travailler dur pour réaliser son rêve et acheter la voiture de ses fantasmes. C'est pourquoi il a fondé l'Autobahn Club de Los Angeles, destiné aux passionnés d'Audi, qui organise plus de 30 événements par an, dont des barbecues, des excursions et des journées d'athlétisme.

Un pas important vers l'objectif

Cette passion a permis à Erik de rencontrer Simon Meier, l'un des gardiens de la tradition Audi à Ingolstadt, qui supervise la collection historique d'Audi. Cette relation s'avérera plus tard cruciale.

Début 2015, la nouvelle génération de R8 devait faire ses débuts et cette fois-ci, elle n'aurait plus de boîte de vitesses manuelle. "À ce moment là, j'ai compris que je devais agir rapidement et saisir ma chance avec la génération actuelle. J'ai grandi avec une boîte de vitesses manuelle et elle a une âme particulière pour moi".

Aux États-Unis, en revanche, il n'était plus possible de commander un V8 à transmission manuelle. Et là, l'amitié avec Simon Meier prend le dessus : grâce à ce "contact interne", Audi a accepté la commande d'une R8 manuelle Nardo Gray.

Livrée en juillet 2015, elle serait l'une des dernières Audi R8 à transmission manuelle.

Il giro del mondo in Audi R8 manuale

Le tour du monde

Grâce aux nombreuses relations nouées par le biais des médias sociaux, Erik et sa femme Tatiana ont pu voyager à travers le monde et participer à des événements, rencontrer des fans et même, rouler trois ou quatre fois par mois sur la piste.

Au total, Erik, Tatiana et Nardo ont visité 24 pays, en plus des 48 États-Unis contigus, accumulant 150 jours de piste entre 2015 et 2019. À ce jour, la R8 a plus de 230'000 km au compteur.

Il giro del mondo in Audi R8 manuale

Une mauvaise surprise

En septembre 2018, Tatiana a été diagnostiquée avec une forme agressive de cancer du sein de stade trois, un mois après qu'Erik a payé pour le cancer de son père. Le couple a dû procéder à quelques ajustements difficiles dans leur vie, en vendant la plupart de leurs biens pour assurer les meilleurs soins à Tatiana.

"Tatiana était catégorique sur le fait que je ne vendrais pas NardoR8", a déclaré Erik. "Nous étions très réticents à faire cela, car cela signifiait beaucoup pour moi et pour nous." Le couple a ensuite déménagé en Caroline du Sud en 2019.

Mais cela ne s'arrête pas là : alors qu'il faisait la navette, sa R8 de 220'000 km a commencé à avoir besoin d'un peu plus d'attention. Bien qu'elle soit entretenue tous les 8000 km environ, les pièces s'usent encore au fur et à mesure.

Dans le détail, la NardoR8 a commencé à perdre de la compression dans l'un des huit cylindres, et les ingénieurs ont estimé que la meilleure solution était de remplacer le moteur dans son intégralité.

Dans le monde entier dans le manuel Audi R8

L'aide des amis

Après avoir écouté l'histoire des Dietze, l'équipe des pièces et accessoires d'Audi of America a fait don d'un nouveau moteur V8 4.2 FSI pour aider comme ils le pouvaient. Après avoir remplacé le moteur, NardoR8 est retourné chez Erik au début de l'année 2020.

Et mieux encore, sa femme Tatiana a récemment reçu des nouvelles de son équipe médicale selon lesquelles, il n'y a plus aucune trace de cancer.

Depuis lors, Erik a commencé à croire en la diffusion de la joie et à profiter de ce que l'on a : par exemple, il emmène les enfants du quartier faire un tour avec sa voiture, et quand il fait le plein, il laisse les passants s'asseoir dans la voiture.

"J'essaie d'aider les gens à créer des petits souvenirs spéciaux", a déclaré Erik. "Quand j'étais enfant, je n'avais aucune chance de monter dans une voiture comme NardoR8, alors j'aime la partager avec les autres."

 

Selon Erik, les voitures ont été conçues par des personnes qui mettent de la passion, du temps et des efforts pour les conduire, et non pour les garer dans le garage ou les garer lors de rallyes.

"Ce sont des instruments de joie", dit Erik. "Bien sûr, la passion peut se manifester de différentes manières, notamment en rencontrant des passionnés et en discutant autour d'un café. J'aime le faire aussi, mais il n'y a rien qui me rende plus heureux que de prendre le volant et de m'imprégner de la conduite, une vitesse après l'autre."

Galerie: Audi R8 "NardoR8"