Tout est une question de goûts !

Deux marques sportives, légendaires et plus que centenaires, comme BMW et Alfa Romeo, ont entre autres points communs celui d'être reconnues d'un seul coup d'œil par leur "visage" inimitable.

Nous parlons ici des faces avant des marques allemande et italienne qui, depuis 80 ans, jouent sur l'évolution de la calandre "double haricot" chez BMW et du "scudetto" chez Alfa Romeo. Deux éléments de style iconiques et très évocateurs qui évoluent vers des formes inattendues. Notamment pour BMW.

Le grand double haricot qui fait discuter les gens

Vous n'êtes sans doute pas passé à côté de la nouvelle BMW Série 4 Coupé, dévoilée il y a quelques jours, qui arbore une calandre verticale aussi grande que controversée. Et pour la première fois de l'histoire de BMW, la plaque d'immatriculation vient se poser au beau milieu de la calandre, chose très rare pour tout constructeur.

Nuova BMW Serie 4 Coupé vs Alfa Romeo Giulia, sfida di frontali
Nuova BMW Serie 4 Coupé vs Alfa Romeo Giulia, sfida di frontali

Même les BMW Série 7 et X7, avec leurs énormes grilles verticales, ne sont pas allés aussi loin. Sauf qu'il va falloir se faire à ce nouvel élément du design, appelé à être repris dans le futur, même si dans un premier temps il ne sera réservé qu'à la Série 4. Par la suite, ce sont les modèles électriques i4 et iX3 qui pourraient suivre la nouvelle tendance.

BMW et la question de la plaque d'immatriculation à l'avant

En revenant à notre parallèle BMW vs Alfa Romeo, nous remarquons que la question de la plaque d'immatriculation avant est vraiment cruciale pour le style des deux maisons. Chez BMW par exemple, la plaque est toujours au centre, même si parfois elle est un peu sacrifiée et très basse comme c'était le cas sur le Z1.

Nuova BMW Serie 4 Coupé vs Alfa Romeo Giulia, sfida di frontali
Nuova BMW Serie 4 Coupé vs Alfa Romeo Giulia, sfida di frontali
Nuova BMW Serie 4 Coupé vs Alfa Romeo Giulia, sfida di frontali

Ce ne sont que dans de très rares cas que BMW a du déplacer la plaque d'immatriculation sur le côté de la calandre. Le constructeur bavarois l'a notamment fait pour des raisons de style sur l'historique 328 Roadster et sur la M1 conçue par Giugiaro. La conception spéciale dans les deux cas exigeait que la plaque d'immatriculation soit placée à droite du double haricot.

Galerie: Nouvelle BMW Série 4 Coupé vs Alfa Romeo Giulia

Aux États-Unis, pas toujours de plaque à l'avant

Dans certains États des États-Unis, les plaques d'immatriculation à l'avant ne sont pas obligatoires. De quoi épurer un peu le dessin des voitures.

Nuova BMW Serie 4 Coupé, il rendering senza targa
Nuova BMW Serie 4 Coupé vs Alfa Romeo Giulia, sfida di frontali

Sans plaque minéralogique, la voiture apparaît un peu comme son designer l'avait imaginée. À cet égard, les illustrations faites par un passionné qui a publié sur le forum du Bimmer Post son rendu du nouveau coupé BMW Série 4 sans plaque avant, exactement comme il apparaîtrait dans certains États américains, sont particulièrement intéressantes. Il a également imaginé ce que ça donnerait avec une petite plaque comme dans certains États. Vous pouvez voir le résultat ci-dessous :

Galerie: Rendus BMW Série 4 avec et sans plaque d'immatriculation (américaine)

Les plaques décalées d'Alfa Romeo et Walter de Silva

Alfa Romeo, en revanche, a fait un choix stylistique original et sans équivalent dans le reste du monde : depuis plus de vingt ans, pour être précis depuis l'Alfa 156 en 1997, le constructeur a déplacé la plaque frontale à gauche de l'écusson. Une idée qui revient au brillant designer Walter de Silva qui, à l'époque, s'est battu avec une plaque frontale en métal qui mesure aujourd'hui 52 × 11 cm.

Nuova BMW Serie 4 Coupé vs Alfa Romeo Giulia, sfida di frontali

Une vision, d'abord considérée avec crainte par les concepteurs et les techniciens chargés de l'homologation des véhicules, qui sera finalement la bonne et depuis lors tous les véhicules Alfa Romeo ont vu leur plaque d'immatriculation se déplacer sur le côté gauche du pare-chocs afin de laisser libre cours au style en constante évolution de la calandre Alfa ou du tout aussi célèbre "Trilobo".

Nuova BMW Serie 4 Coupé vs Alfa Romeo Giulia, sfida di frontali
Nuova BMW Serie 4 Coupé vs Alfa Romeo Giulia, sfida di frontali

Alfa comme ça depuis 20 ans

Les derniers modèles en date de la marque au Biscione avec la plaque centrale à l'avant restent pour l'instant l'Alfa Romeo 166 première série, le GTV et le Spider de 2003, qui ont tous été relookés cette année-là en déplaçant la plaque vers la gauche et en agrandissant l'écusson pour s'aligner sur le reste de la gamme.

Nuova BMW Serie 4 Coupé vs Alfa Romeo Giulia, sfida di frontali
Nuova BMW Serie 4 Coupé vs Alfa Romeo Giulia, sfida di frontali
Nuova BMW Serie 4 Coupé vs Alfa Romeo Giulia, sfida di frontali


Mais sur certains modèles un peu plus extrêmes, au dessin plus arrondi, la plaque avant sur le côté passe un peu moins bien, sauf si elle est vraiment petite. À l'image des Alfa 8C Competizione et de la 4C.

Que dit le code de la route ?

Alors plaque à gauche ou au centre ? Que dit le Code de la Route chez nous en France ? Et c'eest dans l'article R. 317-8 du Code de la Route que l'on trouve les dispositions réglementaires de ce qu'il est possible ou non de faire. À commencer par : "Tout véhicule à moteur, à l'exception des matériels de travaux publics doit être muni de deux plaques d'immatriculation, portant le numéro assigné au véhicule et fixées en évidence d'une manière inamovible à l'avant et à l'arrière du véhicule". La taille réglementaire est de 52 x 11 cm.

Nuova BMW Serie 4 Coupé vs Alfa Romeo Giulia, sfida di frontali
Nuova BMW Serie 4 Coupé vs Alfa Romeo Giulia, sfida di frontali

Si par ailleurs le Code de la Route explique en outre que "la partie utile a une forme rectangulaire dont le grand côté est horizontal" ou encore que "la forme extérieure du support physique peut être légèrement incurvée", rien ne dit la plaque doit se positionner au centre, à droite, ou à gauche du pare-chocs. 

Donc plaque centrale à la BMW ? Ou sur la gauche comme chez Alfa Roméo ? Tout est une question de goût !